Prezzi dei servizi in roaming internazionale

Per gli utenti svizzeri, l’andamento dei prezzi standard medi per il roaming vocale internazionale all'interno dell'Europa è tendenzialmente aumentato dal 2018, mentre nel resto del mondo è leggermente calato. I prezzi medi per i servizi dati in roaming internazionale in Europa e nel resto del mondo mostrano la stessa tendenza: i dati nel resto del mondo sono diventati leggermente meno cari, mentre all'interno dell'UE i loro prezzi sono piuttosto aumentati. A inizio 2020 il prezzo nell'UE diminuisce in modo abbastanza drastico, dato riconducibile alla crisi di Covid-19. Nel 2020 l’andamento dei prezzi standard medi per gli SMS è leggermente calato rispetto all’anno precedente, i prezzi sono aumentati solo per i clienti con carte prepagate e per gli SMS.  


Metodologia

Quattro volte all'anno l'UFCOM rileva i volumi (voce, SMS e dati) consumati all'estero e i relativi introiti direttamente presso i tre operatori di rete mobile. Sulla base di questi dati, l'UFCOM calcola i prezzi medi pagati per il traffico voce, dati e SMS in roaming. Quello che di seguito viene definito "prezzo" sono gli introiti effettivi divisi per il volume e non va confuso con le tariffe commerciali degli operatori di rete mobile. I prezzi aggregati del rilevamento effettuato dall'UFCOM sono tendenzialmente piuttosto bassi, in quanto riflettono i volumi effettivamente consumati, generati solitamente da consumatori con tariffe basse e piuttosto disposti a utilizzare il proprio cellulare all'estero. La maggior parte dei minuti di roaming/dati/SMS proviene da questa categoria di consumatori e ciò porta a prezzi più bassi rispetto alle tariffe commerciali degli operatori.

Tutti e tre gli operatori dispongono di offerte di telefonia mobile con unità di roaming incluse. Stando alle loro informazioni, non sono in grado di ripartire le entrate riconducibili unicamente al roaming, in quanto i volumi consumati non vengono più fatturati per unità, ma in modo forfettario nell’abbonamento mensile di base. In questo prezzo di base sono di regola compresi l'uso del cellulare in Svizzera e all'estero con un volume limitato o illimitato (dati/voce/SMS). Per questo motivo, per il momento l'UFCOM lavora solo con cifre (entrate e volumi corrispondenti) che non provengono da questi tipi di prodotti inclusivi.

Nel caso delle entrate e dei volumi nel "resto del mondo", la distinzione tra la fatturazione per unità e quella forfettaria non è stata finora richiesta. Negli ultimi anni, tuttavia, sono arrivati sul mercato abbonamenti che includono anche il roaming in aree del "resto del mondo" (ad es. USA, Canada). Per questo motivo, e poiché, come spiegato sopra, non sono reperibili le entrate provenienti dagli abbonamenti inclusivi del roaming, si può supporre che il "prezzo" per il "resto del mondo" sia sottostimato.

L'UFCOM sta attualmente lavorando per rendere le statistiche più eloquenti. Dal 2021, sarà utilizzato un nuovo questionario che dovrebbe fornire maggiori informazioni sull'area di roaming "resto del mondo" e sugli abbonamenti con unità incluse.

 
 

Prezzi medi applicati dagli operatori svizzeri per i servizi voce in roaming internazionale

Prezzi medi delle conversazioni in roaming 

 

Per quanto concerne le chiamate in uscita, si nota che le conversazioni verso la Svizzera sono le più convenienti. Nel 2020, il loro prezzo medio al minuto era difatti di CHF 0.76; un po’ più care (CHF 1.03) sono state le telefonate all’interno dell’area UE/SEE. Agli utenti svizzeri in roaming, le chiamate in uscita effettuate nel resto del mondo sono costate ogni anno in media CHF 1.43 per ogni minuto effettivo fatturato. Si nota che i prezzi dell'UE e del resto del mondo si stanno avvicinando. Negli ultimi tre anni presi in esame, il prezzo standard per le chiamate in uscita effettuate dall'UE è aumentato, mentre quello per le telefonate dal resto del mondo è diminuito.

Nei Paesi europei le chiamate in roaming in entrata costano circa la metà di quelle in uscita (CHF 0.40 per ogni minuto effettivo di conversazione fatturato). Nel quarto trimestre 2020 le chiamate ricevute in roaming (chiamate in entrata) nel resto del mondo sono costate in media CHF 1.33 al minuto (v. figura sottostante). Anche in tale ambito i prezzi per l'UE stanno leggermente aumentando mentre quelli per il resto del mondo sono in calo.

Prezzi

La figura sottostante illustra l’andamento dei prezzi per regione e piano tariffario (abbonamento o carta prepagata). I servizi voce in roaming con abbonamento (senza minuti di roaming inclusi) all’interno dell’UE tendono a diventare più cari, mentre i prezzi degli ultimi quattro anni nel resto del mondo per i clienti con abbonamento e carta prepagata tendono al ribasso.

 
prezzi abbonnamenti vs carte prepagate

La differenza di prezzo tra i clienti con abbonamento e quelli titolari di una carta prepagata è notevole. Dal 2016, i clienti con una carta prepagata sembrano pagare un prezzo al minuto inferiore rispetto ai clienti in abbonamento. Ciò è certamente riconducibile alla tendenza al rialzo nei prezzi al minuto per i clienti titolari di un abbonamento. Nell'ambito di tale tendenza, i clienti con carte prepagate sono probabilmente più sensibili ai prezzi rispetto ai clienti con abbonamenti, e sono disposti a usare unità di roaming soltanto se le tariffe commerciali sono più basse.

In tale contesto conviene inoltre ribadire che non si sta parlando di prezzi in senso stretto, ma piuttosto di entrate provenienti da servizi di roaming divise per unità di roaming effettivamente consumate. Un utente con tariffe basse ha generalmente un consumo più elevato, il che in questa statistica si traduce in prezzi più bassi.

La quota dei volumi prepagati è continuamente diminuita  anche negli ultimi anni e con l'1 per cento del volume totale è la più bassa in assoluto. Ciò si spiega con la diminuzione del numero di clienti titolari di una carta prepagata.

 

 
Scelta del tipo di contratto, abbonamenti vs carte prepagate

Per ottimizzare i costi di comunicazione vale la pena attivare un’opzione in caso di consumo medio ed elevato di servizi di roaming. Acquistando un’opzione, difatti, si paga all’interno dell’UE in media circa il 76 per cento in meno al minuto. Nel resto del mondo con l’acquisto di un’opzione si paga in media circa il 22 per cento in meno al minuto (cfr. figura sottostante). Anche in questo caso si può osservare come i prezzi standard per l'UE siano aumentati negli ultimi anni, mentre nel resto del mondo sono continuati a calare. I prezzi per le opzioni oscillano a cadenza stagionale ma negli ultimi cinque anni sono rimasti relativamente stabili.

 
Prezzi standard vs opzione

La fatturazione al minuto delle conversazioni effettuate in roaming influisce direttamente sui costi del servizio. Anche nel 2020 la differenza fra la quantità di minuti di roaming di cui si è effettivamente fruito e quelli fatturati dagli operatori di rete mobile(in base alla fatturazione al minuto) continua a rimanere elevata per i consumatori svizzeri. Per le chiamate in uscita all'interno dell’UE è stato fatturato il 15 per cento di minuti in più rispetto a quelli effettivamente fruiti e per le chiamate nel resto del mondo il 21 per cento in più. Nel 2020 per le chiamate in entrata all’interno dell’UE è stato fatturato il 16 per cento di minuti in più rispetto a quelli effettivamente fruiti e per le chiamate nel resto del mondo il 28 per cento in più.

 

Prezzi medi applicati dagli operatori di rete mobile svizzeri per i servizi dati in roaming internazionale

Il costo medio del roaming dati nell’area UE/SEE è diminuito anche nel 2020, attestandosi a CHF 0.14 per MB (CHF 0.19 l’anno precedente).
Anche negli altri Paesi del resto del mondo (RdM), il prezzo per la fruizione di servizi dati in roaming è tendenzialmente sceso nel 2020 attestandosi a CHF 0.06 per MB. Il fatto che i prezzi siano più cari per l'UE che nel resto del mondo è atipico e riconducibile al problema descritto nella sezione sulla metodologia, ossia che ai volumi conteggiati in modo forfettario nel resto del mondo non possono essere attribuite entrate corrispondenti

 

 
Andamento dei prezzi dati

Rispetto all'area UE/SEE, i prezzi svizzeri per il roaming dati rimangono elevati. Ciò si spiega in parte con il fatto che gli operatori di rete mobile svizzeri devono negoziare le tariffe di roaming all'ingrosso con i loro partner europei, che nel 2020 erano in media di circa CHF 0.008 al MB. I prezzi all'ingrosso nell'UE però sono regolamentati e fissati a un livello molto più basso (0.0035 euro per MB nel 2020), il che può spiegare in parte la differenza di prezzo.

La figura sottostante mostra l’andamento dei prezzi per MB all’interno dell’UE e nel resto del mondo in base al piano tariffario. La differenza tra abbonamento e carta prepagata sta scomparendo, nei trimestri 2 e 3 (mesi estivi), particolarmente turistici, i prezzi delle carte prepagate sono persino inferiori a quelli degli abbonamenti. Nel 2020, un MB tramite un abbonamento costava in media CHF 0.14 (UE) o CHF 0.12 (RdM), mentre tramite la carta prepagata costava CHF 0.16 (UE).

Andamento dei prezzi dati, abbonamenti vs carte prepagate

Tuttavia, i suddetti prezzi medi di abbonamento riflettono solo una parte della realtà, in quanto i consumatori hanno sempre più spesso abbonamenti che includono servizi di roaming. Ciò significa che il roaming viene addebitato in parte o completamente a tariffa forfettaria e non più in base al consumo. Poiché tali introiti non sono documentati dagli operatori di rete mobile, non sono inclusi nelle statistiche (UE) e i prezzi calcolati dall'UFCOM subiscono una distorsione verso il basso (resto del mondo).

 


Prezzi medi degli operatori di rete mobile svizzeri per servizi SMS in roaming internazionale

Nel 2020, l’andamento dei prezzi medi per l’invio di SMS nell'UE ha mostrato una tendenza leggermente decrescente (CHF 0.25), dopo un piccolo aumento nel 2019 (CHF 0.27 rispetto a CHF 0.26 nel 2018). Nel frattempo i prezzi negli altri Paesi (resto del mondo) sono rimasti relativamente stabili (CHF 0.40 nel 2020). Tuttavia I prezzi variano molto in funzione del tipo di contratto (abbonamento / carta prepagata) e del piano tariffario (standard/opzione).